De directie van ANDSteel, de distributievestiging van ArcelorMittal, maakte gisterochtend tijdens een ondernemingsraad bekend dat ze de vestiging in Overpelt wil sluiten. De logistieke activiteiten in de vestiging verdwijnen volledig. 64 werknemers verliezen hun baan. Bij AND Steel werken 21 bedienden en 43 arbeiders. Er zijn nog vestigingen van ANDSteel in Schoten en in Sombreffe. Die blijven buiten schot. Er is enkel sprake van een kleine commerciële activiteit te laten voortbestaan in Overpelt. Door de crisis op de internationale staalmarkt zag de directie zich in 2009 al genoodzaakt om de site in Overpelt zo goed als te sluiten. "Er werd een regime ingevoerd waarbij de werknemers vier weken economisch werkloos waren, gevolgd door één week werken", zegt Pierre Vrancken, secretaris  ABVV-Metaal. "Deze toestand sleepte al meer dan twee jaar aan. Nu is de intentie tot sluiting bekendgemaakt. Vrijdag zitten we samen met de directie om een oplossing uit te werken voor de 64 werknemers. Een verrassing is dit niet echt. Toen de economische werkloosheid in voege trad, waren er nog meer dan honderd mensen aan de slag. Nu zijn er dat veel minder omdat stempelen veel loonverlies betekent. In het begin wilde de directie dat nog compenseren, maar de laatste tijd niet meer. Daarom hebben we vorig jaar al een regeling uitgewerkt voor wie vrijwillig wilde vertrekken."