Umicore verplaatst haar kobaltactiviteiten deels naar Finland en daardoor verdwijnen er op de site in Olen 165 banen tegen midden 2023. Umicore kocht vorig jaar in Finland de Kokkola-raffinaderij. "Deze ultramoderne raffinaderij is een van de grootste kobaltraffinaderijen ter wereld en laat de businessunit toe om op grotere schaal te produceren", aldus de directie. Volgens Umicore zal de reorganisatie niet gepaard gaan met naakte ontslagen, maar de vakbonden zien nog vraagtekens. "We willen ook iedereen die niet via pensioen uitstroomt, begeleiden naar een functie op een andere unit." Bij de vakbonden kwam het nieuws van de reorganisatie als een verrassing. "Dit heeft niets te maken met corona of het slechter draaien van het bedrijf, dit is eigenlijk gewoon een economische beslissing die zij genomen hebben omdat er ginds die nieuwe raffinaderij ligt. We gaan nu in de ondernemingsraad ons werk doen en proberen aan te tonen dat het misschien beter is dat de afdeling in België blijft. Nadien zullen we rond de tafel zitten om te onderhandelen. Het is heel makkelijk om te praten over natuurlijke afvloeiing, maar je moet die mensen ook kunnen blijven motiveren. En als mensen op een andere plek moeten gaan staan, moeten de nodige modaliteiten worden afgesproken. Wie krijgt voorrang op wie? Het zal niet zo simpel zijn als ze nu laten uitschijnen, zegt ABVV-Metaal secretaris Hans Vaneenderwegh.