Busbouwer Van Hool stelde gisteren een wereldprimeur voor. Als eerste produceerden ze een trambus die wordt aangedreven door waterstof. De Franse stad Pau zal dit najaar de eerste acht exemplaren in gebruik nemen. Van Hool produceerde al bussen op waterstof en trambussen. Trambussen zijn bussen met het uitzicht en het comfort van een tram. Sinds kort maakt men bij Van Hool ook een combinatie van beide: een waterstoftrambus.

Waterstoftechnologie bestaat al een tijd, maar lijkt eerder langzaam van grond te komen. “Het voorbije jaar stelden we wel vast dat er steeds meer belangstelling is in Europa”, zegt Van Hool. “Het is een uitstekend alternatief voor volledig elektrisch rijden. Als alle bussen alleen maar op batterijen zouden vertrouwen, dan krijg je op den duur moeilijkheden met het opladen. Een waterstofbus is op vijf tot acht minuten weer vertrekkensklaar, terwijl dat bij een volledig elektrisch model meerdere uren duurt.”