Ook Bekaert is een van de slachtoffers van de handelsoorlog tussen de VS en China. Staaldraad, het eindproduct van Bekaert, staat op de lijst van 6.000 producten die Trump gisteravond tot importtaksen veroordeelde. Vanaf volgende week moet Bekaert 10 procent importtaks betalen, begin 2019 stijgt dat tot 25 procent. Bekaert importeert heel wat staaldraad uit Azië naar de VS. In 2016 zette Bekaert, nadat was gebleken dat de Amerikaanse regering een importheffing op staal plande, daarom al de uitbreidingsplannen van zijn fabriek in Arkansas on hold.

Ook walsdraad, de grondstof van Bekaert, heeft last van de invoertaks die de VS in april invoerden. Eerst kon nog walsdraad uit Brazilië tot een bepaalde hoeveelheid importtaksvrij naar de VS. Eind juli werd de maximum hoeveelheid waarvoor dat kon reeds bereikt.

“Die heffing ondersteunt de lokale Amerikaanse industrie niet, maar maakt ze juist kapot”, aldus woordvoerster Katelijn Bohez. De prijzen worden immers doorgerekend aan de klant.