Dankzij de sterke conjunctuur en gestegen vraag naar staalproducten in de automobiel- en bouwmarkten trok Bekaert zijn omzet over 2017 met 10 procent op tot een record van 4,1 miljard euro. De bedrijfswinst klom naar 185 miljoen euro.

Bekaert-topman Matthew Taylor waarschuwde evenwel voor een moeilijk 2018.

Er is ook een drastische verlies van marktaandeel in de sector van de zaagdraad. Op het hoogtepunt in 2011 was zaagdraad voor Bekaert het goudhaantje. Tot de zonnepanelenmarkt instortte. Twee jaar geleden was zaagdraad nog goed voor 4 procent van de omzet en 10 procent van de winst. Nu is dat teruggevallen tot nagenoeg nul. Bekaert verkeek zich op de Japanse en Chinese concurrentie die was overgestapt naar een efficiëntere met diamant gecoate zaagdraad. Nu heeft Bekaert in China een nieuwe diamanten zaagdraad klaar.