Umicore verdrievoudigt tegen 2018 haar capaciteit voor herlaadbare batterijen voor elektrische wagens om te voldoen aan de exploderende vraag. Umicore pompt de komende drie jaar 160 miljoen euro in de divisie herlaadbare batterijen. De groep gaat de fabrieken in Cheonan (Zuid-Korea) en Jiangmen (China) uitbreiden en nieuwe 'greenfields' starten op beide locaties. De nieuwe capaciteit zou beschikbaar moeten zijn in de tweede helft van 2017.

Umicore is een van de belangrijkste leveranciers van kathodematerialen die gebruikt worden in herlaadbare lithium-ionbatterijen. Volgens Umicore zal de NMC-technologie (nikkel-mangaan-kobalt) een belangrijke rol spelen bij het verfijnen van de batterijtechnologie die nodig is om het rijbereik van elektrische voertuigen te vergroten. Over die technologie is Umicore in een geschil verwikkeld met concurrent BASF. Umicore is hierover vrij gerust 'We wachten de procedure bij de International Trade Commission af. In de betrokken patenten wordt met geen woord gerept over kobalt en nikkel, de belangrijkste elementen van onze producten. Dit is een belachelijke zaak en we gaan dit rechtzetten.'